О себе: к чему привели беспрестанные поиски счастья

На этом веб-сайте я бы хотел рассказать вам о том, как и почему Евангелие обрело для меня смысл. Все описанное ниже поможет вам понять тот контекст, в котором следует воспринимать публикуемые здесь статьи.

(Краткая автобиография. Я живу в Канаде. Женат, есть сын. Учился на факультете лесного хозяйства в Университете Торонто, затем на факультете лесоводства в Университете Нью-Брансуик (на бакалавра, затем магистра), а также изучал философию и религию в Университете Акадия).

О том, как представитель элитной молодежи не мог найти себе места

Я вырос в обеспеченной семье среднего класса. Мои родители были квалифицированными специалистами в своих областях.  Родом мы из Швеции. Иммигрировали в Канаду, когда я был еще ребенком. Пока я рос, мы переезжали из страны в страну. Я жил в Алжире, Германии и Камеруне, а потом вернулся в Канаду, чтобы поступить в университет. Как и любой другой человек, я стремился (и до сих пор стремлюсь) к полноте жизни, к чувству удовлетворения, внутреннему миру, смыслу и цели. И, конечно, я всегда ценил связь с другими людьми.

Живя в разных культурах, наблюдая разные религии и порой очень секулярный уклад жизни, я познакомился с широким спектром взглядов на то, что есть истина, и как обрести полноту жизни. Прибавьте к этому еще и неуемную тягу к чтению. И вот что я заметил: большинство людей на Западе (в том числе и я) пользуются огромными богатствами, технологиями и возможностями для достижения поставленных целей, но парадокс нашего времени в том, что истинное благо становится для нас все более неуловимым.  Мы все больше жертвуем отношениями, чем раньше. Связи между людьми становятся непостоянными и непрочными.  К нашей жизни все больше применим термин «мышиная возня». Как часто нам говорят: «Еще немного и…». «Немного» это сколько? И, собственно, немного чего? Денег? Научных знаний? Технологий? Удовольствий?

То, что я ощущал в юности, лучше всего передать словами «смутное чувство неприкаянности».  Мой отец был экспатом и работал инженером-консультантом в Африке, а я, соответственно, общался исключительно с богатыми, привилегированными и образованными тинейджерами с Запада.  Жизнь в тех местах текла однообразно, возможностей развлечься было мало.   Мы с друзьям постоянно мечтали о том, чтобы вернуться в свою страну и «расслабиться» — смотреть телевизор, есть хорошую еду, пользоваться возможностями и наслаждаться легкостью жизни на Западе. Тогда, наконец, наступит настоящая жизнь.  Но даже когда я приезжал в Канаду или Европу на какое-то время, эйфория первых дней рассеивалась очень быстро, и чувство пустоты возвращалось.  Что еще хуже, то же самое чувство пустоты я обнаружил и у местных жителей. Сколько бы богатств они ни накопили (а они накопили много), всегда оставалось чувство, что этого мало. Мне казалось, что у меня будет все, что нужно, если только я заполучу красивую подружку. На какое-то время это действительно помогало, но через несколько месяцев я опять чувствовал пустоту.  Потом я думал, что стоит мне закончить школу, все изменится… я получу права и смогу свободно передвигаться. Наконец-то, мои поиски увенчаются успехом. Но теперь я стал значительно старше и постоянно слышу о том, как люди мечтают о пенсии как о пределе блаженства. Так ли это? Неужто мы всю жизнь только и делаем что гоняемся за призраками, думая, что наше счастье за следующим поворотом, и вдруг… конец? Какая бессмыслица!

Мудрость царя Соломона

В те годы, когда я постоянно ощущал ноющее чувство пустоты, как в себе, так и в других, меня глубоко тронула мудрость царя Соломона, которую я обнаружил в его рассуждениях. Соломон был царем в древнем Израиле. Он был знаменит своей мудростью и написал несколько книг Ветхого Завета. В книге Екклесиаста говорится о той самой пустоте, которая преследовала меня всю жизнь.  Вот что там написано:

Сказал я в сердце моем: «дай, испытаю я тебя весельем, и насладись добром»; но и это — суета! О смехе сказал я: «глупость!», а о веселье: «что оно делает?» Вздумал я в сердце моем услаждать вином тело мое и, между тем, как сердце мое руководилось мудростью, придержаться и глупости, доколе не увижу, что хорошо для сынов человеческих, что должны были бы они делать под небом в немногие дни жизни своей. Я предпринял большие дела: построил себе домы, посадил себе виноградники, устроил себе сады и рощи и насадил в них всякие плодовитые дерева; сделал себе водоемы для орошения из них рощей, произращающих деревья; приобрел себе слуг и служанок, и домочадцы были у меня; также крупного и мелкого скота было у меня больше, нежели у всех, бывших прежде меня в Иерусалиме; собрал себе серебра и золота и драгоценностей от царей и областей; завел у себя певцов и певиц и услаждения сынов человеческих – разные музыкальные орудия. И сделался я великим и богатым больше всех, бывших прежде меня в Иерусалиме; и мудрость моя пребыла со мною. Чего бы глаза мои ни пожелали, я не отказывал им, не возбранял сердцу моему никакого веселья, потому что сердце мое радовалось во всех трудах моих, и это было моею долею от всех трудов моих. (Еккл. 2:1-10)

Богатство, слава, знание, достижения, женщины, наслаждение, власть, карьера, вино… У Соломона было все — и даже больше. Ум Эйнштейна, богатство Билла Гейтса, море женщин, как у Мика Джаггера, и родословная как у принца Уильяма из Британской королевской семьи. Такого сочетания не было ни у кого. Уж кто-то, а он-то должен быть счастлив! Но вот его слова:

Суета сует, сказал Екклесиаст, суета сует, – все суета!… и предал я сердце мое тому, чтобы исследовать и испытать мудростью все, что делается под небом: это тяжелое занятие дал Бог сынам человеческим, чтобы они упражнялись в нем. Видел я все дела, какие делаются под солнцем, и вот, все – суета и томление духа! (Еккл. 1:1-14)

И оглянулся я на все дела мои, которые сделали руки мои, и на труд, которым трудился я, делая их: и вот, все – суета и томление духа, и нет [от них] пользы под солнцем! …И возненавидел я жизнь, потому что противны стали мне дела, которые делаются под солнцем; ибо все – суета и томление духа!… Ибо что будет иметь человек от всего труда своего и заботы сердца своего, что трудится он под солнцем?…Потому что все дни его – скорби, и его труды – беспокойство; даже и ночью сердце его не знает покоя. И это – суета! (Еккл. 2:11-23)

Прямо скажем, не воодушевляет. В книге «Песнь песней» Соломон описывает один из ярких романтических эпизодов своей жизни со множеством эротических картин. Многим людям это покажется верхом блаженства. Но что же на самом деле: эта любовная история не принесла ему удовлетворения. Об этом он говорит в книге Екклесиаста.

Интересно то, что куда бы я ни обратил свой взор, в моей культуре и в обществе моих друзей в качестве высшего удовлетворения всегда предлагается именно тот рецепт, которого искал Екклесиаст. Но ведь я точно знал из его книги, что удовлетворения он в этом не нашел. Интуитивно я чувствовал, что на этом пути счастья нет, и мне придется искать его где-то в ином месте.

В контексте всех этих исканий был еще один мучивший меня вопрос. Он мучил и Соломона.

Потому что участь сынов человеческих и участь животных – участь одна: как те умирают, так умирают и эти, и одно дыхание у всех, и нет у человека преимущества перед скотом, потому что все – суета!  Все идет в одно место: все произошло из праха и все возвратится в прах. Кто знает: дух сынов человеческих восходит ли вверх, и дух животных сходит ли вниз, в землю? (Еккл. 3:19-21)

Всему и всем – одно: одна участь праведнику и нечестивому, доброму и злому, чистому и нечистому, приносящему жертву и не приносящему жертвы; как добродетельному, так и грешнику; как клянущемуся, так и боящемуся клятвы. Это-то и худо во всем, что делается под солнцем, что одна участь всем, и сердце сынов человеческих исполнено зла, и безумие в сердце их, в жизни их; а после того они отходят к умершим. Кто находится между живыми, тому есть еще надежда, так как и псу живому лучше, нежели мертвому льву. Живые знают, что умрут, а мертвые ничего не знают, и уже нет им воздаяния, потому что и память о них предана забвению. (Еккл. 9:2-5)

Вуди Аллен против Соломона

Смерть абсолютно неизбежна; она царствует над нами безраздельно. Как выразился Соломон, смерть — удел каждого человека, и доброго, и злого, и религиозного и безбожного. Недавно Вуди Аллен выпустил фильм под названием «К вам придет высокая мрачная старуха». Это своеобразный взгляд на смерть в юмористическо-серьезном ключе. В интервью на Каннском фестивале Вуди Аллен изложил свои мысли о смерти с неподражаемым юмором, который уже давно стал его визитной карточкой.

«Мои отношения со смертью остаются неизменными — я категорически против нее. Но мне ничего не остается как только ждать ее прихода. В старении нет никаких преимуществ: ты не умнеешь, не мудреешь, не становишься более спокойным и более благодушным. Ничего такого не происходит. Просто у тебя чаще болит спина, чаще бывают проблемы с пищеварением, портится зрение, и ты начинаешь подумывать о слуховом аппарате.   В старении нет ничего приятного. И мой вам совет: если можете этого избежать, избегайте” [1]

Потом он сказал как, по его мнению, человек должен жить перед лицом неминуемой смерти.

«У человека должны быть иллюзии, чтобы жить. Если смотреть на жизнь слишком честно и беспристрастно, она становится невыносимой, потому что это все-таки довольно мрачное занятие. Таков мой неизменный взгляд на жизнь: я вижу ее в очень безрадостном и пессимистичном ключе… Думаю, что она [жизнь] безрадостна, полна страданий, кошмарных обстоятельств и бессмыслицы, и единственный способ жить счастливо это рассказывать себе какие-нибудь сказки и обманывать себя».

Неужели других альтернатив нет? Неужели перед нами лишь путь Соломона — обреченность в связи с тщетой и бессмысленностью существования — либо путь Вуди Аллена — «рассказывать себе какие-нибудь сказки», «обманывать себя», поддерживая иллюзию смысла? Мне не нравится ни то, ни другое. С проблемой смерти тесно связан вопрос о вечности. Существует ли рай и (что гораздо страшнее) существует ли место вечного наказания, ад?

Все эти вопросы не давали мне покоя. В последнем классе школы нам дали задание составить антологию из ста литературных произведений (стихов, песен, коротких рассказов и т.п.). Моя антология сплошь состояла из произведений, связанных с вышеупомянутыми вопросами. Они стали моей «встречей» с людьми, занятыми аналогичными размышлениями. Я познакомился с «Satisfaction» группы Rolling Stones, «Time» группы Pink Floyd, сонетом Шелли «Озимандия», а также с Сэмюэлом Кольриджем, Вуди Алленом, Шекспиром, Робертом Фростом и др.

Евангелие — готовность к встрече

В свою антологию я включил и некоторые известные речения Иисуса из Евангелий. Наряду с литературными произведениями у меня значились следующие высказывания Иисуса:

«Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком». (Ин. 10:10)

Я начал думать, что, возможно, да, именно возможно, на мои вопросы и на вопросы Соломона и других авторов все-таки есть ответы. Евангелие (которое в то время было для меня просто религиозным термином) буквально означает «хорошая новость». В чем же состоит эта хорошая новость? Или, может быть, это просто домыслы, фантазии? Чтобы ответить на этот вопрос, мне предстояло отправиться в два путешествия. Во-первых, мне нужно было самостоятельно ознакомиться с Евангелием. Во-вторых, я был знаком с разными религиозными культурами, встречался с людьми и читал авторов, у которых была масса возражений и идей против библейских Евангелий. И все они были умные, образованные люди. Мне нужно было твердое основание для веры в Евангелие и в прочие догматы. Мне нужно было их проверить. Мне предстояло критически проанализировать Евангелие, отбросив стереотипы, присущие фанатично-настроенному критику.

Когда человек начинает разбираться с этими вопросами, редко бывает чувство, что ты дошел до конца, однако я понял, что Евангелие все же дает ответы на мои вопросы. Главное — двигаться дальше, задавать себе вопросы о полноте жизни, смерти, вечности и о практических вещах, таких как любовь в семье, вина, страх и прощение. Само Евангелие утверждает о себе, что оно может стать твердым основанием нашей жизни. Необязательно, что вам понравятся ответы Евангелия. Необязательно, что вы будете согласны с ними или уверуете в них. Однако было бы глупо проигнорировать то, что они сообщают нам о фундаментальных вопросах человечества.

Со временем я понял, что некоторые ответы, данные в Евангелии, вызывают у меня чувство дискомфорта. В то время как современная культура призывает нас жить в комфортном бесчувствии (Comfortably Numb), Евангелие взывает к сердцу, разуму, душе и всей нашей крепости — предлагая Жизнь с большой буквы, пусть даже эта Жизнь непроста.  Если вы найдете время, чтобы внимательно ознакомиться с Евангелием, то, возможно, и вам откроется то же самое.